Pontus Lindwall e o sucesso da Betsson: sorte ou habilidade?

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O atual CEO da Betsson, Pontus Lindwall, contou, em entrevista no dia 5 de março, como iniciou sua carreira de sucesso na gigante sueca de jogos online e apostas esportivas. O criador da conceituada NetEnt, também apresentou a sua visão de um futuro promissor para esta indústria e fez declarações interessantes sobre o sector e a posição assumida pelos suecos.

Lindwall começou sua carreira no Grupo Betsson quando este ainda era conhecido pelo nome original, Cherry. Sem ainda atingir os 60 anos, é impressionante o que este licenciado do Mestrado em Ciências da Engenharia, ministrado pelo Royal Institute of Technology, conseguiu, desde 1998 até agora.

Atualmente possui uma grande participação acionária na Betsson, equivalente a 1.720.000 ações, que atualmente têm um valor aproximado de 183 milhões de coroas suecas, além de 664.000 opções de compra. Torcedor do time italiano de futebol AC Milan, Lindwall também tem tempo para cuidar da saúde, praticando ciclismo e corrida. Nem tudo é trabalho para este empresário.

    Habilidade familiar?

    Falando livremente, Lindwall lembra-se de ter pensado: “Se havia uma coisa que eu sabia quando era mais jovem, era não entrar na indústria de videogames”. Felizmente, para quem é acionista da Betsson e quem gosta de jogos online e apostas desportivas, naquela ocasião se enganou. Ainda hoje, ele afirma modestamente que seu desenvolvimento bem-sucedido no referido sector se deve mais do que tudo à sua boa sorte no momento.

    Em qualquer caso, seja por sorte ou habilidade, os felizes acionistas da Betsson, que detêm essas ações há muito tempo, foram mais do que beneficiados. Além disso, Lindwall tem uma visão ambiciosa de continuar a expandir os negócios da Betsson globalmente. Claro, você consegue alcançá-lo.

    Indo para a história, pode-se pensar que pode ser sorte ou habilidade, se parece ser uma questão familiar. Lindwall é atualmente reconhecido como um veterano e, até recentemente, se destacava por estar entre o seleto grupo dos mais jovens CEOs de empresas de capital aberto e por ser um prodígio no sector de videogames. Além dessa carreira marcante, Lindwall também possui outra credencial importante na área: ser filho de Bill Lindwall, que foi um dos 4 fundadores da Cherry, empresa que lançou as bases do império Betsson. Tudo fica na família.

    Na Cherry, realizei um projeto em que interconectei um computador, mainframe e diversas caça-níqueis físicos. Ao relembrar e refletir sobre este tempo e aquele projeto, Lindwall considera que esta foi uma espécie de introdução ao que mais tarde seria a Internet. A sua visão e intuição diziam-lhe que, nas próximas décadas, esta indústria se transformaria consideravelmente.

    Crescimento impressionante

    Crescimento da betsson
    Crescimento da betsson

    Lindwall estava certo. Na verdade, qualquer pessoa que tenha mantido as suas ações na Betsson durante um período razoável obteve resultados magníficos e deve ter-se sentido mais do que satisfeito. Já em 2000, as ações da Betsson, mas listadas sob o nome Cherryföretagen, começaram a ser negociadas na Bolsa de Valores de Estocolmo.

    O nome foi posteriormente alterado para Betsson, devido ao facto da empresa inglesa proprietária do nome ter sido adquirida em 2003. Atualmente, de acordo com dados históricos fornecidos pela Infront, com o reinvestimento dos dividendos, a ação tem um desempenho impressionante de 7.745%. Por sua vez, o índice de referência SIX Return Index gerou, 452% nesse mesmo período.

    Mesmo assim, Lindwall faz questão de destacar que a sorte esteve com ele. Ele insiste que “Temos que ser humildes e dizer que tivemos sorte com o tempo. Estávamos nos primeiros anos da Internet e descobrimos que os jogos pela Internet estavam prestes a fazer um grande avanço” É claro que nem todos os que estavam ali naquele momento viram a oportunidade que tinham. Eles também não conseguiram reação que este visionário conseguiu.

    A este respeito, Lindwall afirma que, durante a crise financeira, como muitas outras, tiveram problemas graves e não viveram muito bem. No entanto, eles conseguiram se manterem e emergirem com sucesso daquela tempestade. Além disso, aspectos como o quadro que se refletiu no sector geraram altos e baixos na indústria, afetando por vezes a popularidade do sector. Por enquanto, a imagem da Betsson com seu Betsson Bônus é excelente. 

    Opiniões contraditórias

    O setor de jogos e apostas online tem inúmeros seguidores. Também há muitos que consideram isso inconveniente. Lindwall mantém uma opinião objetiva. Indica que:

    “Agora as empresas de jogos de azar voltaram à lista de exclusão dos investidores, pelo menos entre as instituições suecas. “O jogo caiu na definição de ‘indústria questionável’, fazendo com que uma grande proporção de empresas de fundos suecas classificasse categoricamente a propriedade no setor.”

    Ao reafirmar esta concepção do setor, gerido por gestores suecos, Lindwall considera que:

    “Para começar, todos os proprietários podem agir como quiserem, se tomarem as suas decisões com base em informações corretas. É uma liberdade que considero saudável. Se as empresas de fundos souberem o que a Betsson está fazendo no setor e ainda assim decidirem se abster, que assim seja. Mas se você se abster só porque se trata de uma determinada indústria, parece mais estranho.”

    Analisando a questão, ele acha que o momento da retirada dos recursos foi um tanto estranho: “O êxodo ESG ocorreu quase ao mesmo tempo, em que as licenças chegaram à Suécia em 2019”. E certamente isso é contraditório. A soma considerável que a Betsson ganha com os impostos, bem como o seu trabalho em prol da sustentabilidade, não pode ser ignorada.

    Isso minimiza a posição que os suecos assumiram. Ele prefere destacar a importância do interesse demonstrado pelas empresas estrangeiras. Indica que:

    “Começamos a ter uma grande base de proprietários institucionais quando os suecos se demitiram. A proporção de propriedade nos EUA aumentou e hoje representa cerca de um quarto do total de ações. São fundos de gestão passiva e ativa. “Tivemos muitas reuniões com investidores estrangeiros.”

    Notícias da Betsson

    As ações da Betsson caíram até 11,4% em fevereiro de 2023, altura em que a empresa publicou as suas demonstrações financeiras. Apesar disso, os números do gigante sueco não foram afetados e as suas receitas aumentaram para 10,5 mil milhões de coroas suecas. Também geraram um lucro operacional de 2,3 mil milhões de coroas suecas.

    Segundo Lindwall, hoje a Betsson apresenta níveis recordes nos indicadores de receita e lucro operacional. E, há 8 trimestres consecutivos, vêm aumentando esses valores continuamente. Um desempenho realmente favorável. Na sua perspectiva, a Betsson está num bom momento para o seu desenvolvimento. É importante mencionar que a ação Betsson, desde a sua entrada em bolsa em 2000, gerou um retorno total de 7.745%.

    Quando questionado se os resultados explicam todo o desvio, ou se também fizeram ajustes de preços, Lindwall diz:

    “Quando o time favorito vence e há muitos gols, há mais pagamentos para os jogadores. É natural que varie um pouco ao longo do tempo, mas o facto de estarmos em muitos mercados diferentes significa menos oscilações. Ainda era uma margem de 6,2%. Para uma pequena empresa de jogos com um foco mais restrito, poderia ter sido uma margem negativa em um único trimestre.”

    Em relação ao ajuste de margem indica:

    “Em teoria, poderia jogar com o spread, mas queremos sempre odds muito boas para os nossos clientes, para lhes proporcionar uma boa experiência de apostas. No verão de 2024, tanto o Campeonato Europeu de Futebol como a Copa América, o seu equivalente sul-americano, estão no calendário dos amantes do desporto em todo o mundo”.

    Estratégias da Betsson

    Estes planos reafirmam a visão da Betsson e destacam a necessidade de adaptação, a fim de proporcionar aos seus clientes e acionistas a resposta que esperam e merecem. Lindwall, ciente desta realidade, relata que:

    “Estamos adaptando um pouco o negócio e aumentando um pouco nossos investimentos em marketing. Também é necessário preparar os aspectos técnicos e adequar a equipe de atendimento antes dos campeonatos. “A América Latina, em particular, é uma das áreas de foco da empresa para crescimento futuro.”

    A empresa vem expandindo seu mercado com sucesso. A Betsson Brasil é um bom exemplo. A gigante sueca tem atualmente uma forte presença na América Latina e aspira continuar a crescer. Gradualmente se posicionou como referência na área de jogos online e apostas esportivas na região. Neste sentido, ele explica.

    “É uma região grande que fica atrás da Europa e dos países nórdicos em termos de desenvolvimento. Ainda há muito potencial de crescimento na América Latina. A consolidação do setor do jogo já se arrasta há muito tempo. Na Bolsa de Valores de Estocolmo, houve uma onda de aquisições nos últimos dez anos. Recentemente, surgiu uma oferta pública de aquisição da Kindred e a Betsson está emergindo como a última operadora remanescente na Bolsa de Valores de Estocolmo.”

    Em relação à consolidação do setor, ele está otimista. O perfil do setor e as inúmeras novas empresas, juntamente com uma consolidação esperada, trabalham a seu favor. Além disso, abundam as oportunidades para aquisições com potencial misto. E as aquisições são uma boa estratégia para a Betsson, a favor do seu crescimento orgânico.

    Aquisições, uma estratégia apropriada para a Betsson

    Betsson adquisiciones
    Betsson adquisiciones

    Em relação às aquisições, para a Lindwall, as casas de apostas e o comportamento dos preços permaneceram os mesmos. As aquisições feitas pela Betsson foram conservadoras. Ele afirma: “Acreditamos que aquisições grandes e transformadoras acarretam muitos riscos comerciais que não queremos assumir com uma aquisição”.

    Existem várias vantagens nas aquisições. Graças a eles, às vezes é possível que a Betsson absorva as operações da empresa adquirida. Alguns implicam poderes operacionais como a disponibilização do Betsson App e Betsson PIX. Podem também contribuir para melhores ofertas, atuando como um único interveniente e, muito importante, cobrindo novos mercados. Tudo isso, claro, beneficia seus parceiros, que são participantes de seu patrimônio.

    Com fluxos de caixa estáveis ​​e contínuos e dividendos esplêndidos, gerados graças às suas iniciativas de crescimento adequadas e aquisições bem-sucedidas, juntamente com um balanço livre de dívidas e caixa líquido de SEK 670 milhões no início do ano, a sua situação é bastante confortável. Tanto para traçar planos para gerar, no futuro, o maior valor para seus acionistas. Isso inclui outros desenvolvimentos e expansões, mais aquisições, marketing e também pagamento de dividendos.

    Por outro lado, os spin-offs funcionaram muito bem para a Betsson. A cisão da Cherry e da NetEnt para aquisição posterior teve bons resultados. NetEnt, foi adquirida pela Evolution. Assim, Lindwall é acionista da Evolution, no valor de aproximadamente 340 milhões de coroas suecas.

     A projeção da Betsson

    Para Lindwall, o futuro da Betsson é promissor. Com sua experiência e capacidade de seguir em frente, ele comenta:

    “Em 2005, começamos a ver a chegada do smartphone e que o mercado caminharia para mais apostas mobile. Como possível consequência disso, vimos o mercado caminhando mais para as apostas ao vivo. Aí você percebe o encanto dos fósforos balançando de um lado para o outro. Acho que continuará a aumentar e ainda mais oportunidades de jogo serão adicionadas. Por outro lado, os jogos online representam apenas 25% do mercado global total de jogos e devem poder continuar a aumentar.”

     Nesse sentido, ele quer continuar caminhando nessa direção. O seu crescimento na América Latina e a sua entrada no mercado francês são bons indicadores disso. Ele comenta “Abrimos mercado por mercado e lançamos a oferta e nós, como grupo, avançamos ainda mais dentro de 5 anos”.

    Por fim, ele aconselha com base na sua experiência: “Você compra boas empresas, não as vende. Eu acredito nisso. Boas empresas podem ter um trimestre ruim ou um período ruim, mas elas vão voltar, então basta ter paciência e ter um horizonte de longo prazo.”

    Seja sorte ou habilidade, Pontus Lindwall, CEO da Betsson, já é e será uma referência no setor de jogos online e apostas esportivas. Sua história de sucesso é inegável.

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